Mabe Bethônico

(b. 1966, Brazil)
Lives and works between Geneva and Belo Horizonte.

Personal Information

6, Rue d’école de medicine, 1205

Genève, CH

Praça Miguel Chiquiloff, 41, apto 1702, CEP 30320-110
Belo Horizonte, MG



Royal College of Art (London), PhD, 2000.
Royal College of Art (London), Master of Fine Arts (Distinction), 1995.
Escola de Belas Artes da Universidade Federal de Minas Gerais (Belo Horizonte), Bachelor of Fine Arts, 1991

About the artist

Mabe Bethônico works in dialogue with archives, libraries, museums, using various medias such as prints, publications, posters, websites and lectures. She deals with limits between historic material and invention, evidencing how information can be constructed and continuously reworked.

Her projects are research based and may extend over several years. The productions derive in publications, exhibitions and conferences and may be incorporated or built inflexible archives, sometimes constituting collections. She has shown regularly across Brazil and Europe and is a prominent figure in the Brazilian art scene, having won various awards and been supported by research agencies and museums.


Along with the international group of artists and theoreticians World of Matter, initiated in 2010, her researches focused on issues of climate change and resource economies. One of the main references in her works is the history of mining in Minas Gerais. The projects narrate the cultural, economical and political transformations caused by extractivist activities, using both documents and field documentation, focusing on destruction and workers’ life around the mines. She has dealt with contents from collections such as the Eisenbibliothek in Schlatt and the Museum of Ethnography in Geneva, the Imperial College in London and with materials from Brazilian archives, such as photographs from the Mining sector of the Ministry of Labor and Employment. The works are often followed by presentations with image projection, rearticulating historical facts and narrating the processes of research themselves.

Selected Grants and Awards


2017 • Finalist at Prêmio Videobrasil, Sesc, São Paulo
2017 • Scholar-in-Residence. Eisenbibliothek, Schllat
2014 • Residências Artísticas da Fundação Joaquim Nabuco e CCBN, Centro Cultural Banco

do Nordeste
2014 • Finalist at Prêmio CNI SESI Marcantonio Vilaça, CNI SESI SENAI
2013 • Scholarship - Pós Doutorado no Exterior, CNPq (Brazilian national council of research)

- Musée d’Ethnographie de Genève
2013 • Finalist at Visible Award/ Fundação Pistoleto, Fondazione Pistoleto e Fondazione

Zegna’s Art Projects – VanAbbe Museum
2013 • Awarded Edições CAPACETE/ MInC, Capacete Rio de Janeiro
2013 • Awarded Prêmio Honra ao Mérito IPHAN Arte e Patrimônio, IPHAN and FUNARTE

Selected Solo Exhibitions

2016 • Galeria Marília Razuk, São Paulo, Brazil: Noticias da Viagens à Caatinga
2016 • Musée National d’Art Moderne, Centre Georges Pompidou, Paris, France: Museum on/off together with Jonathas de Andrade, Rodrigo Matheus, curator Camila Bechelany
2013 • Centro Cultural São Paulo, São Paulo, Brazil: Práticas Desmembradas, (collab. with Anselm Jappe), curator Ricardo Resende

2010 • Museu da Imagem e do Som (MIS), São Paulo, Brazil: Arquivo em Diálogo - Projeto Acervo Vivo (collab. with Joerg Bader)
2009 • Museu de Arte Moderna de São Paulo (Mam) São Paulo, Brazil: Área Restrita - Projeto Parede, (collab. with Jalver Bethônico), curator Felipe Chaimovich
2006 • Museu Mineiro, Belo Horizonte, Brazil: Museu do Sabão

200• Paço das Artes, São Paulo, Brazil: Identificador with Nydia Negromonte, Roberto Bethônico
2003 • Kunstverein München, München, Germany: Telling Histories (collab. with Liam Gillick), curator Ana Paula Cohen and Maria Lind

2003 • Mariantonia – USP e Biblioteca Monteiro Lobato, São Paulo, Brazil: Mabe Bethônico e o Colecionador, curator Lorenzo Mammi

Selected Group Exhibitions

2020  •  Venice Architecture Biennial, –postponed for 2021.

2020  •  Bozar, Brussells: Gallery of Futures,  curated collectively

2019 • Sesc Belenzinho, São Paulo: Meta-Arquivo 1964-1985 Espaço de escuta e leitura de histórias sobre a ditadura, curator Ana Pato
2019  •  Haus fur Kunst Uri: Nature: Between Desire and Reality, curators Barbara Zurcher e Bruno Z'Graggen

2019  •  Live in Your Head, Genève: Shifting Baselines, curator Aurélien Gamboni

2019  •  Le Commun, Genève: 1000 écologies, curator Anna Berseghian

2019  •  Il Min Museum, Seoul, South Korea: Dear Amazon, curator Juhyun Cho

2019  •  Lyon Biennial / Event: Soulèvements, tektonik et autres mouvements, from ESAAA - Annecy

2019 • Museu de Arte Moderna São Paulo (MAM), São Paulo, Brazil: 36o Panorama da Arte Brasileira - Sertão, curator Julia Rebouças

2019  •  CPG, Genève: Effondrement des Alpes,  curators Joerg Bader and Stéphane Sauzedde

2018 • 20th Festival Videobrasil de Arte Contemporânea, São Paulo, Brazil
2017 • Bienalle9: Louvain-la-Neuve, Belgium: Pour une esthéthique du moyens disponibles, curators Angel Vergara and Joel Benzakin
2017 • Centro Andaluz De Arte Contemporáneo. Sevilha, Spain: A Thousand Roaring Beasts: Display Devices for a Critical Modernity, curator Olga Fernández
2017 • Museum of Ethnography, Genève: No’Photo
2017 • University of Minesotta, Katherine E. Nash Gallery: World of Matter: Mobilizing Materialities, curator Howard Oransky
2015 • Concordia University, Leonard and Bina Ellen Art Gallery, Montreal, Canada: World of Matter: Exposing Resource Ecologies, curator Michèle Thériault

2015 • Kunsthaus Aarhus, Aarhus, Denmark: Dump! Multispecies Making and Unmaking, curators Elaine Gan, Steven Lam, Sarah Luukofsky 

2015 • Nottingham Contemporary, Nottingham, Great Britain: Rights of Nature: Art and Ecology in the Americas, curators TJ Demos, Alex Farquharson, Irene Aristizàbal

2015 • Museu de Arte Moderna São Paulo (MAM), São Paulo, Brazil: Paisagem Opaca, curator Cauê Alves

2015 • Museu de Arte Contemporânea São Paulo (MAC), São Paulo, Brazil: Prêmio Marcantonio Vilaça CNI SESI 

2014 • James Gallery. CUNY The Graduate Centre NY, City University New York NY, USA: World of Matter, curator Katherine Carl

2014 • Hartwar Medien Kunstverein (HMKV), Dortmund, Germany: World of Matter: On the global ecologies of raw material, curator Inke Arns

2014 • Celma Albuquerque Galeria de Arte, Belo Horizonte, Brazil: Let it out / Out-let, curator Mabe Bethônico

2013  Van Abbemuseum, Eindhoven, Holland: Visible Award, 2013, Pistoletto Foundation 

2013 • Paço das Artes, São Paulo, Brazil: Arquivo Vivo, curators Cauê Alves and Priscila Arantes

2012 • Palácio das Artes, Belo Horizonte, Brazil: Segue-se ver o que quisesse, curator Joerg Bader

2012 • Celma Albuquerque Galeria de Arte, Belo Horizonte, Brazil: Métodos Empíricos para a extração (ou construção) de uma forma, curator Jacopo Crivelli

2012 • Galeria Raquel Arnaud, São Paulo, Brazil: A Revolução tem que ser feita pouco a pouco, curator Jacopo Crivelli

2011 • Palácio das Artes, Belo Horizonte, Brazil: Sismógrafo, produção videográfica em Minas Gerais, (collab. with Joerg Bader), curator Jacopo Crivelli 

2010 • Centre de la Photographie Genève, Trienal 50 JPG , Genève, Switzerland: La Revanche de l’archive photographique, curator Joerg Bader

2009  Trienal Poligráfica de San Juan, San Juan, Puerto Rico: Registros Personales, Historias Públicas, curators Julieta González and Adriano Pedrosa

2008 • 28th Bienal de São Paulo: Fundação Bienal de São Paulo, São Paulo, Brazil: Em vivo contato, curators Ivo Mesquita and Ana Paula Cohen

2008 • Projeto Arte Pará, Belém, Brazil: curators Orlando Maneschy and Alexandre Sequeira

2008 • Museu de Arte da Pampulha, Belo Horizonte, Brazil: Procedente, curator Marconi Drummond

2007 • Museo de Antioquia/ Casa Del Encuentro, Medellín, Colombia: Encuentro Internacional Medellin 2007 – Práticas Artísticas Contemporâneas, curators Ana Paula Cohen, José Roca, Alberto Sierra, Jaime Cerón, María Inés Rodríguez and Oscar Muñoz.

2006 • 27th Bienal de São Paulo, Fundação Bienal de São Paulo, SP: Como viver junto, curator Lisette Lagnado, co-curators: Adriano Pedrosa, Cristina Freire, José Roca, Rosa Martínez - Guest curator: Jochen Volz

2005 • Museo de Arte Latinoamericano de Buenos Aires, Buenos Aires, Argentina: Subversiones Diarias - curator Ana Paula Cohen

2005 • Museu de Arte Moderna São Paulo (MAM), São Paulo, Brazil: Panorama da Arte Brasileira, curator Felipe Chaimovich

2005 • Galeria Vermelho, SP: Istmo – Arquivos Flexíveis, curator Ana Paula Cohen


Events organization

Effondrement des Alpes - Journées d'étude. Various venues, France and Switzerland

• Circunstâncias do Biográfico (collab. Eduardo de Jesus), 2015. Memorial Minas Gerais Vale, Belo Horizonte

• Provisões: Uma Conferência Visual, 2012. Museu de Arte da Pampulha, Belo Horizonte

• Diálogos: Estratégias do Fracasso, 2009. Museu de Arte da Pampulha, Belo Horizonte

• União Cultural Ibirapuera, 2008. 28a. Bienal de São Paulo – Fundação Bienal de São Paulo 

Curating Exhibitions


2020 Bozar, Brussels, Belgique: Gallery of Futures, with Joerg Bader and Stéphane Sauzedde

2014 • Celma Albuquerque Galeria de Arte, Belo Horizonte, Brazil: Let it out / Out-let

2013 • Centre de La Photographie Genève, Genève, Switzerland: John Stezaker 


Performed Conferences


Conferences as artistic interventions, presented in various venues such as Sesc Pompeia, São Paulo, Universidade de Brasilia, Universidade de São Paulo, Concordia University – Montreal, Tel Aviv Museum, São Paulo Biennial, Fundação Joaquim Nabuco – Recife, Nottingham Contemporary, etc 


Recent Publications


BETHÔNICO, Mabe & Pato, Ana

Mabe Bethônico | Documents: Making Public the Construction of Memory. Edições Videobrasil, São Paulo, 2017. 



T.S./ Mabe Bethônico. São Paulo, Ikrek Editora, 2017. Coleção Ponto e Vírgula. ISBN 978-85-67769-12-7


BETHÔNICO, Mabe & JESUS, Eduardo (Editors)

Revista Pós: Biografia> V. 6, N. 11: MAI 2016. ISSN: 1982-9507/ ISSN electronic: 2238-2046



De como Mabe Bethônico percorreu a caatinga na Suíça, nos arquivos do autor viajante Edgar Aubert de la Rüe, e aprendeu francês, o idioma da obra - Brésil Aride La vie dans la caatinga, no processo de tradução deste relato geológico sobre o Nordeste do Brasil, visitado em missão da Unesco para a localização de riquezas minerais em 1953-4, que constitui um mapa das minas, com interesses pela geografia

Edições Capacete, Rio de Janeiro 2014, 219 p., ISBN 978-85-6537-09-6


BETHÔNICO, Mabe (Editor)

Provisões – Uma conferência visual [World of Matter]

With contributions by Mabe Bethônico, Ursula Biemann, Elaine Gan, Rogério Haesbaert, Renata Marquez, Uwe H. Martin & Frauke Huber, Peter Mörtenböck & Helge Mooshammer, José Augusto Pádua, Emily E. Scott, Paulo Tavares, Lonnie van Brummelen & Sieren de Haan, Kaka Werá; 

Instituto Cidades Criativas /ICC, Belo Horizonte 2013, 296 p., ISBN 978-85-61659-24-0

Book-Launch at the Maldives Pavilion – Geveruti Foundation, Venice Biennial, May 31 2013.

MB Peq.jpg